薄荷島最熱鬧的地方除了充滿觀光客的巧克力山以外,人潮最洶湧的就是小教堂附近了。尤其是週日的上午,熱鬧到,覺得他們好像在過年。小教堂前可是第一戰區,要擠到一個角落擺攤恐怕不太容易,如果家裡沒有黑道背景的話,就得凌晨到現場卡位,競爭相當激烈。賣氣球的小販尤其多,可能是因為賣氣球可以走來走去,不需要固定在某一個位子的關係。

以上純屬我跟長谷川的亂七八糟推理。

週日的教堂除了彌撒以外,最重要的就是幫新生兒受洗了。爸爸媽媽帶著一家大小,懷裡抱著剛出生的寶貝,排著長長的隊伍等著給神父受洗,乍看之下以為是在排隊打預防針。據門口賣蠟燭的阿嬤所言,每個禮拜都有這樣的受洗典禮,一個小小的薄荷島就有這樣的成績,菲律賓的生產力真是不可限量,真不愧是一個人口已經破億的國家。因為他們有著西班牙天主教傳統,堅持反對墮胎,加上中華文化的背景,鼓勵早婚及生育;根據統計,他們14-34歲的人口佔總人口將近50%,國內大批青壯年人口成為菲律賓經濟成長的超級動能。

在這裡每個爸爸媽媽看起來都非常年輕,看著他們,心中一直浮現一個「你們到底有沒有成年」的疑問,旁邊看起來比較像小孩的爸媽的人,其實家裡都好幾個孫子了。

如果提到菲律賓,我們第一個直覺還是只想到菲傭的話,可能就落伍了。這個位於我們西南方的鄰居,像灑了一把新鮮的種子一般,正默默的在他零散的島嶼,吸收陽光與空氣,以你我都難以想像的速度綻放新芽。

 

 

 

 

 

 

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