天主教在菲律賓扮演一個不可思議的力量。

信仰天主教的人口超過整個菲律賓人口的百分之八十,無論用哪個時候的人口統計數字來看,隨隨便便都超過八千萬人,這也難怪羅馬教宗出國訪問,絕對不會漏到菲律賓。

天主教之於菲律賓,要從五百年前說起。當時由麥哲倫率領的探險隊登陸這個島嶼後,西班牙的宗教與文化就像活水般源源不絕的灌入這個亞洲國家。故事沒有美好的結局,最後麥哲倫沒有活著離開宿霧,而是死在一場部落衝突中。之後的五百年,天主教就像滴水穿石一般滲到菲律賓七千多個島嶼上,跟原本東方的文化作了精巧的融合。

天主教會在菲律賓的政治和社會上具有極大的影響力。

八零年代馬可仕政權專制獨裁貪婪又腐敗,經濟面臨崩潰,菲律賓只能外銷他們的女人們到外地幫傭甚至賣淫,民怨雖然高漲,但卻沒有一個精神領導出面統領憤怒的聲音。這時教會領袖發揮極大的影響力,他們號召了七百萬民眾走上馬尼拉的EDSA大道,推翻了馬可仕政權。在菲律賓的許多社會運動中,只要有教會出面背書跟支持,多數的政治改革和社會運動都得以開花結果。

菲律賓最古老的天主教堂是聖嬰大教堂,教堂內最著名的文物是「宿霧的聖嬰」,這個雕像與麥哲倫當時送給菲律賓當地統治者的聖嬰塑像相同。後來又經過幾輪的征戰,有一位士兵發現了一個燒焦的木盒子,在裡面發現了這個聖嬰塑像。雖然沒有人可以證明這個聖嬰就是當時的塑像,但在當地人心中,絕對是無可取代的精神象徵。

菲律賓的中西合璧有一種特別的情緒,萬頭鑽動的東方臉孔,一手拿著香,一手拿著唸珠,嘴裡念念有詞,合理判斷這群人應該是出現在行天宮或是紫南宮,但抬頭一看,四周環繞的卻是聖母、聖子與聖父。這個基本薪資只有三百多塊台幣的國家,絕大部分的勞工領的不是月薪,而是雙週薪;他們緊握著十字架,就像在汪洋中抓住一根稻草般。

 

 

 

 

 

 

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