里拉修道院(Rila Monastery)距離保加利亞首都索菲亞不遠,但是位於非常隱密的深山裡,小巴士在蜿蜒的山路繞了很久才抵達。

修道院的創始人是聖約翰(Saint John of Rila),他和大部分的聖人不同,在他還在世的時候,人們就把他當做聖人了。關於他的傳言很多,有人說他可以跟動物交談,可以清楚的理解狐狸家族最近發生的事情,或是某一隻小鹿走失後是否有安全回來,知更鳥還常常停在聖約翰的手上,陪伴他一起生活。

「這不是白雪公主的情節嗎?」長谷川說。

這女人實在太荒謬了。不過,我也不得不同意。華特迪士尼先生顯然是從聖約翰這方面的特異功能,發展了白雪公主的故事。

聖約翰原本只是附近山區的牧民,在他25歲的那年得到上帝的啟示,獨自在里拉這個地方生活。當時是西元八百年,這裡什麼都沒有,只有一個天然的山洞,聖約翰每天在苦修,只喝露水及樹上的果實,冬季的里拉大雪紛飛,聖約翰什麼都沒有,靠著一件破布麻衫抵擋寒風,他靠著堅定的意志力每天在這裡祈禱,堅信身體的折磨可以提昇精神的感應。

這個故事就寫在現在里拉修道院側門的牆壁上,滿滿一整面。

「這不是蘇武牧羊的情節嗎?」長谷川說。

我不知道為什麼這個傢伙要大老遠來羞辱神聖的聖約翰修士。

不過,這我也不得不同意,整個牆壁寫的就是一個「渴飲雪,飢吞氈」餐風露宿的情況。這時候真的不欽佩中華文化的博大精深,如果是用中文寫的話,兩三行就可以結束,肯定不需要這麼一大片牆壁。

聖約翰修士在洞穴裡過了好幾年這樣的生活,他的事蹟漸漸傳開,附近來探視的他人多了起來,聖約翰也因為幫眾人治病被眾人稱為奇蹟,許多信徒開始追隨他,幫忙他建立了修道院。但聖約翰還是維持一貫的低調,他還是堅持睡在山洞裡,過著隱士的生活。

聖約翰行神蹟的事情傳到了沙皇的耳裡,當時的沙皇彼得大帝一世,對於這樣的事蹟非常的嚮往也非常尊敬,相傳他親自徒步走了幾天的山路到了里拉,希望這樣的誠意可以打動聖約翰。但當地的地形非常的險峻,經過漫長而艱苦的旅程之後沙皇還是沒有辦法抵達聖約翰住的山洞,兩個人只能隔著一個大峽谷遠遠相望。

「這個帶路的人應該回去就被砍了吧!」長谷川說。

的確,讓沙皇白走了這麼多路,應該沒有任何活下來的機會。但在幾百年前還沒有發明GPS的時代,面對浩瀚的山河,人類也只能承認自己的微小,即便他是沙皇。

最後,這兩個人只能隔著峽谷,遠遠的相互鞠躬。皇帝派出士兵把原本要贈送的禮物帶過去,但聖約翰只保留了食物的一小部分,其他的黃金及珍貴的禮物都原封不動的返還,並且還要士兵轉達沙皇,應該要用這些錢財保護國家,幫助更多的窮人。

之後的幾百年,里拉修道院不停因為當地嚴峻的氣候被破壞,又持續的獲得皇室的支持而重建,從保加利亞第二帝國開始,到鄂圖曼土耳其帝國這段期間,里拉修道院一直都是保加利亞的民族意識象徵,現在這個美麗的修道院還印在保加利亞的鈔票上面。

 

 

 

 

 

 

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