大象孤兒院(Elephant Orphanage),位於斯里蘭卡大城康提(Kandy)附近,大約一個小時左右的車程,是目前世界上存在的唯二的兩所大象孤兒院之一,另一所是大象在肯亞。斯里蘭卡1975年成立這個大象孤兒院,原本是用來收留七隻跟爸媽走失的孤兒小象而成立,後來因為有越來越多小象歷經長年的內戰、與人類衝突、不小心掉入陷阱或脫離其他象群而無家可歸。現在這裡已經有大約一百隻大象了,而且數量越來越多。

為什麼需要收留他們,原因是因為這些無法獨立生活的大象,不管時間多久,回歸大自然後都會被野生象群排擠,甚至殺死,所以很多被棄養或自己獨自流浪的大象都會被送來這裡,成年後的大象可以接受工作訓練如幫助人們搬運木材等。大象孤兒院會定時向遊客開放,一些經過訓練的大象還表演節目,遊客如果很開心的話可以募捐。

大象孤兒院最酷的地方是可以跟這些原本只能在國家地理頻道看到的動物近距離的接觸,可以摸耳朵、撥鼻子、摸大腿,只要旁邊的管理員沒有拿出小木棍阻止你,基本上要摸那裡都是沒問題的。當然,可以被摸來摸去的都是幼兒象,他們脾氣比較好,遊客如果要逃命的話也比較有機會存活。

即便是幼兒象,他們的皮膚也非常的粗糙,感覺是整隻象泡在乳液裡面都無法有任何的滋潤度。大象其實是智商很高,靈性也很高的動物;他們喜不喜歡你,可以很明顯的從大象的眼神裡察覺。是睥睨、是無奈、是好奇還是歡喜,當你直視一隻象的時候,都可以清楚明白。因此,要這麼近距離的把玩一隻大象,必需確定你們之間的化學變化是正確的,像長谷川就跟她大象處得很好,最後還把她的頭放進人家耳朵裡,真的很不像話。

在這裡,每一種年齡層的大象都必須貢獻出自己的生產力,嬰兒象能做的不多,基本上他們就是表演睡覺跟餵奶,不過這堪稱是整個園區人氣最高的活動。

那成年象能做什麼呢?成年象在固定的時間會魚貫而出,一隻接著一隻,優雅的在河中排成一個長長的隊伍,他們玩著泥巴、打滾、然後表演洗澡給大家看。

既然大腿不給摸,又過了耍萌的年紀,就應該開發一些屬於這個年紀應該要有的優勢,我只能說這些成年象表現得很好。我跟長谷川一個下午都很認真思考這件事情,對於已經超過二十歲的我們來說,著實是一個人生的課題。

 

 

 

 

 

 

 

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