說到16世紀開始,蒙兀兒帝國對今天南亞地區留下文化影響,第一印象應該就是泰姬瑪哈陵。

蒙兀兒王朝第五代皇帝沙賈汗為了紀念他已故的第二任妻子而興建的陵墓,白色的大理石陵墓號稱蒙兀兒建築的代表,更被選為世界七大奇景之一。

同樣的文化影響在孟加拉也看得見,雖然稱不上是當時蒙兀兒帝國的核心地區,但類似的異國情調還是留下他百年的底蘊。

沙斯塔汗(Shaista Khan)是泰姬瑪哈陵的興建者(第五代皇帝沙賈汗)貼身侍者的兒子,擔任蒙兀兒帝國孟加拉地區的統治者,在沙斯塔汗的領導下,達卡這個地區的力量達到了頂峰,並且在這個時候征服吉大港。沙斯塔汗鼓勵在達卡建設現代化的鄉鎮和公共工程,以達卡為基地,從而實現大規模的城市計畫和經濟擴張。他是同時也熱愛藝術,鼓勵在全省建造宏偉的清真寺、陵墓及宮殿,從沙斯塔汗時代留下的,可以說是蒙兀兒帝國在孟加拉所能留下最好的建築遺產。這些都是Indo-Sarcenic和Mughal建築中最好的。

其中,最美麗的建築是拉爾巴格堡(Lalbagh Fort)。

拉爾巴格堡建築材料使用孟加拉特有的紅磚,外觀與印度泰姬瑪哈陵基本構造相似,宮殿主體對稱,花園內同樣有水池能反映宮殿的倒影,整個城堡除了宮殿外,還有清真寺、陵墓等約30個建築,擁有精巧的供水設施、土耳其浴設備、下水道、屋頂花園,面積約有7.3萬平方公尺。

但可惜的是,拉爾巴格堡從來沒有完工。沙斯塔汗最疼愛的女兒Babi Pari公主在拉爾巴格堡內過世,他悲憤之餘,相信拉爾巴格堡一定是受到詛咒。為公主蓋好陵墓之後,他放棄繼續建設這個城堡,面對親人的離去,沙斯塔汗從此開始走向衰敗之路,英國東印度公司勢力滲入,漸漸走向滅亡。

好像這個厄運還沒結束一般。

孟加拉政府除了不肯花錢架紅綠燈以外,也經常以沒有經費為理由,任憑重要的古蹟隨著時間風化。但詭異的是,卻不知道從哪裡募集了幾十萬美金,企圖把拉爾巴格堡的城牆拆毀,用來蓋停車場,讓「辦公人員與參訪的重要貴賓」方便停車。

到底是盜獵犀牛角比較卑劣,還是亂拆Babi Pari公主她家比較可惡,已經很難分辨得出來;只能說,短視近利是人類的通病。期待一個國家能快速進步是不可能的任務,我們能做的,就只能趕快趁這些美麗的遺跡還沒被通通破壞之前,趕快去親眼看看吧!