南非的西蒙鎮(Simon’s Town)只有一萬多位居民,但卻住了將近3500隻非洲企鵝,你沒聽錯,非洲也有企鵝!

非洲企鵝真正的名字是「黑腳企鵝」個子不高,重量大概有2-5公斤,相當於一個嬰兒的重量。他們的胸部有很多黑色斑點,這就像人類的指紋一樣,每隻企鵝都有獨一無二的斑點。這些小夥伴們還有更聰明的設計,在南非這個炎熱的地方,如果體溫過高,他們的體內會有較多血液流經眼睛上方的腺體,這就是為什麼他們的眼睛上看起來有粉紅色的紋路。

他們還有其他厲害的小技巧對抗這越來越炎熱的天氣。

不知道是不是跟隔壁的狗狗學的?這些小企鵝非常的聰明,他們會帶著一家人到樹蔭下,還會學狗狗把舌頭吐出來喘氣。他們還會把身上的羽毛一口氣豎直,再用力的搖搖身體,涼風就會自動幫他們降溫;這種非洲小企鵝演化過程中,臉上的毛全都掉光了,目的也是為了更加涼爽。看來地球暖化這件事情真的造成他們不少的困擾。

在西蒙的這個保育區,企鵝可以豪邁的在這裡活動,有一條木板路從入口延伸到柏德海灘(Boulders Beach ),遊客走在上面的時候這些企鵝們就在木板路的兩邊活動。企鵝是忠誠的一夫一妻制,而且會輪流孵蛋,在這裡企鵝們可以安心的在這邊繁衍後代。經過38到42天後,小企鵝就孵化了。這時候的小企鵝長得非常好笑,全身咖啡色的長毛看起來就像一隻小鴨子,企鵝爸媽再經過三個月的餵食之後,小企鵝就可以獨立生活了,這時候的他們長得就更好笑了,身上開始長出帥氣的黑白短毛,但是小時候的咖啡色雜毛還是一搓一搓的還沒完全掉光,一看就知道是一隻還在幼稚園的小鬼。

走到柏德海灘終於知道為什麼這裡可以成為企鵝的天堂–細緻沙灘、一塊塊岩石、岸邊的防風的灌木叢,再加上附近海域蘊藏豐富的沙丁魚與鯷魚,吃好住好的情況下,難怪企鵝們每個表情都十分滿足。

微風、陽光、一群搖搖晃晃的企鵝。

一個下午都耗在這裡也不浪費。這是我看過最紓壓、最動人、最令人忘卻煩惱的一幕風景了….