大家都知道諾亞方舟的故事吧?

聖經中的諾亞,活了950歲,並在500歲時生了三個兒子:閃、含以及雅弗。覺得荒唐嗎?其實還好,亞伯拉罕的太太撒拉在90歲生下以撒,以撒的後裔就是希伯來人。古人算數不太好,不過這不是重點,重點是相傳諾亞的兒子「閃」,有一天走在沙漠中,又餓又渴的情況下竟然發現一口美好的井水,低下頭去掬了一口清澈的水喝下,大聲的讚美道「好甜美的井水啊!」這句「甜美的井水」發音就是近似今天的「希瓦」,這就是希瓦古城名字的由來。

時間繼續走到13世紀,這個地區當時是雄踞中亞的「花剌子模王朝」(Khwarezmia)的一部分,成吉思汗派遣使者前花剌子模,一個慘遭殺害,另一個被燒掉鬍子,成吉思汗大怒率兵出征,開始了毀滅性的「蒙古西征」。

今天的希瓦當然已經看不到13世紀花剌子模的原始建築,多為16世紀希瓦汗國以後留下的建築群。希瓦目前分為新舊城區,舊城區範圍不大,原本的設計有兩層城牆,內牆內的區域就是舊城區(Ichan Kala)。舊城區內大大小小清真寺、宮殿、陵墓、經學院以及宣禮塔,像玩具模型一樣高高低低從地上冒出來,淺米色、淺藍色、淺綠色的釉面磚以最協調的方式,點裝整個希瓦古城。瞇著眼睛看,還有一點Giorgio Morandi 的味道!

最醒目的是短尖塔(Kalta-minor),又短又胖的造型實在讓人想不通這到底是什麼東西。其實他遠本也是一個正常的宣禮塔,而且預計要蓋成中亞最高的塔,但命運捉弄人,才完成三分之一當時希瓦汗國的統治者「穆罕默德·阿明汗」就被殺死了,這種亂世誰還會在意一座宣禮塔?當然就讓他留在原地了。關於這個尖塔有很多有趣的傳說。據說在這座尖塔的建造過程中,許多工人被壓榨,甚至還有工人打算罷工,這些打算罷工的傻孩子們就當場被抓去尖塔的地基活埋了!另外還有一個傳說是當時與希瓦汗國並立的布哈拉汗國企圖想挖角這位設計尖塔的建築師,到布哈拉汗國蓋一個更高的尖塔,當然,下場不會有第二種,一樣是被當場斃命。

無論當時的時代是如何粗魯殘暴,到21世紀的今天我們聽起這些故事都還是帶有一點「一千零一夜」那種迷幻與浪漫!