希瓦在從前可是一個極為重要的教育中心,滿滿的到處都是「經學院」(madrasah),密極度勝過台北的便利商店!madrasah在伊斯蘭世界其實就是學校的意思,在這種學校裡當然是以宗教教育為主,每天早上起來讀經的規矩少不了,但像文學、科學、數學等等學科,也是madrasah教育體制的一部分。

這些19世紀留下經學院,多數已經不是以前的功能了,改成手工藝品店、旅館、展覽館或博物館,但還是有部分的經學院到目前為止還是重要的學術中心。能夠進到經學院學習的人必須是伊斯蘭教的男孩子,他們依照年紀分班,早上五點就要開始讀經。

穆罕默德·阿明汗除了壯志未酬的短尖塔以外,對教育也有獨到的見解。不像短尖塔死得不明不白,「穆罕默德·阿明汗經學院」直接了當就是用了他本人的名字命名,是當時中亞地區最大的伊斯蘭教學校。整個建物由五個圓頂構成,總共可以容納2兩百多個學生;外部的立面有豐富的釉面磚裝飾,木門上的雕刻做工精細,琺瑯表面有伊斯蘭世界獨有的花草圖案。最厲害的是入口上方有大大的題詞「這座美妙的建築將永遠留在這裡,讓後代們感到高興」,可見當時的社會文化風氣對於教育多麼的重視。然而今天的「穆罕默德·阿明汗經學院」已經不是原本的伊斯蘭學校,現在是可以讓遊客入住的酒店「Orient Star Khiva Hotel」,如果不介意跟阿公阿嬤級的古董一起入眠的話,其實可以考慮住一晚!

更絕妙的不是把學校改成旅館,在經學院外面擺上老虎才是厲害。

起先我們也搞不清楚,在莊嚴的經學院外面擺出這些奇奇怪怪的道具是麼情況,其實沒有別的,就是小販想出來的賺錢方法。我想全希瓦應該只有老闆本人把這隻老虎看成一個嚴肅的生意,所有的觀光客經過看到這隻老虎都是笑倒在一邊。不過笑歸笑,笑完記得捧場的客人還真不少,大家都十分熱烈想跟老虎合照。只能說這真的是非常另類又成功的行銷手法。

「你們不要笑,十年以後你們應該沒有人記得希瓦的任何一棟經學院,或是清真寺,但是你們每個人都記得希瓦的老虎!」老闆除了收錢之外,還不忘告訴我們人生的道理。在這個充斥速食文化的時代,誰還會記得