會安很小,幾乎可以全部用雙腳就完成。秋盆河 (Thu Bn River) 安靜而溫暖的流過,因為這廣闊的河面及優越的地理位置,會安在16世紀開始就成為越南最大的國際商港,集結了來自歐洲、中國、日本、印度各地的商船。因為受到東南亞季風的影響,往來的商人必須在這裡待上數個月,因此當時不少有錢人選擇在這裡買地買樓。又因為這裡匯集了東西方來自不同地方的人,建築與城市風格融合了不同的情調,總而言之,會安就是繁榮的代名詞。

但總有一天,繁花會落盡。

直到19世紀,秋盆河淤積的問題再也無法解決,會安的地位逐漸被峴港所取代,會安退居幕後。但奇妙的是,因為會安保留良好的街道及老宅,在1999年獲得聯合國教科文組織列為世界文化遺產,因為觀光客聚集,會安又再度熱鬧起來。這裡有保存了一千多座木製建築,還有許多當時留下的紀念碑、牌坊、宗祠、寺廟和渡輪碼頭,木製的雕刻都還留有傳統圖案。

有趣的是,華人在這裡具有相當的地位。華人移民有一個十分一致的習慣,他們喜歡在國外的居住地設立同鄉會館。這樣的傳統從明朝就有了,基本上就是提供客房、會議室等設備給其他同鄉的人來到這個外地使用,有些比較厲害的同鄉會館還提供戲劇表演之類的服務。大陸境內就有大大小小數不清的會館。

今天會安保留最完成的五個會館分別是福建、潮州、瓊府、中華和廣東會館,不用多說,看名字就知道這些人從哪裡來的。其中我們覺得最美的是瓊府會館,而最大最豪華的則是福建會館。會安的會館除了提供商務旅館的功能外,還有一個很重要的角色是提供信仰與傳統習俗的寄託。

意思是說,只提供會議室是不夠的,還得要有佛堂才行。

會館的建築形式絕不馬虎,所有元素包括高聳的正門、左右佛堂、側房、假山、庭院,都遵循古制缺一不可。福建會館正殿一進去就可以看到氣派的紅色大柱子,上面掛著大家很熟悉的媽祖像,後面房間供奉觀音像,兩邊有左右護法千里眼和順風耳。再往裡面去還有註生娘娘和財神爺,幾乎重要的神明都請到位了,整體規劃十分周延。

我們就在這條「陳富街」上悠閒的漫步,享受越南人慢慢生活的節奏。