曼德勒是緬甸第二大城,位於緬甸中部,倚在伊洛瓦底江畔,曼德勒這個名字來自於她背靠曼德勒山而得名,但其實她還有另一個名字,是「瓦城」。

「所以瓦城不在泰國?」長谷川很驚訝的說。

沒錯,瓦城不在泰國,為什麼那家泰國菜餐廳要叫做瓦城,我也不知道。曼德勒是華僑的主要聚集地,因為鄰近古時阿瓦王朝的首都,阿瓦阿瓦一直念著,久了以後當地華人就稱這個城市為「瓦城」。

曼德勒市區最值得一看的就是曼德勒皇宮。曼德勒是緬甸最後一個封建王朝,貢榜王朝最後的宮殿所在。一代王雍籍牙最初以貢榜為基地,擊敗孟族佔領阿瓦,把首都遷到這裡,經過南征北討,終於完成緬甸的統一。經過許多年後,三代王孟駁野心更大,一心一意想要攻下暹羅王朝,也就是今天的泰國,最後到了六代王孟雲即位之後,下令遷都阿瑪拉普拉(Amarapura),大興水利,發展農業,藝術及文化的發展也到了顛峰。

故事的發展總是逃脫不了這個規則。

後來國勢逐漸式微,領土不斷受到鄰近國家的侵略,首都只好再從阿瑪拉普拉遷回曼德勒,但那時候的貢榜王朝已經無力負擔新宮殿興建的費用,只能拆除舊皇宮所用柚木,運到曼德勒重新新建皇宮。

最後英國人來了。貢榜王朝沒有太多的抵抗,在1885年正式成為時代的眼淚,曼德勒皇宮變成英國軍官的官邸。二次大戰時期,曼德勒皇宮有一半的建築被炸燒毀,幾乎完全荒廢,直到1989年才由緬甸軍政府重建,一磚一瓦依據史料在原址重現曼德勒皇宮,恢復了89個大殿。

曼德勒皇宮主要的配色是金色和紅色,耀眼的陽光照下來,光彩奪目,眼睛不知道要看哪裡。金鑾殿是曼德勒皇宮最核心的建築,是國王接見大臣、外國使節的地方。正中央擺放著獅子寶座,象徵著王權的至高無上。

「這就是緬甸的Iron Throne吧!」我跟長谷川遠遠看著這個充滿血與淚的寶座,腦袋不禁響起Game of Thrones 的主題音樂,雖然不怎的搭調,但腥風血雨絕對少不了。