埃及的歷史古老到令人難以想像。西元前3100年埃及國王統一上下埃及,將尼羅河三角洲頂端的孟婓斯立為首都,這件事情被古埃及學家一致認為是埃及歷史的開端,定義為第一王朝,從這個時候開始,直到亞歷山大大帝,共區分為31個王朝,此後埃及淪為羅馬帝國的一個省,直到第一次世紀大戰才脫身獨立。

埃及歷經的31個王朝可以大概區分為古王國時期、中王國時期及新王國時期,對應中國的歷史,大概是新石器時代到戰國時代這段時間,埃及絕大部份偉大的金字塔都在古王國時期完成,也就是說全世界都還在練習生火跟打造石鍋的時候,埃及人已經開始建造連現代科技都無法複製的金字塔了。

金字塔,除了大家熟知的吉薩(Giza)三大金字塔以外,其實埃及佈滿了大大小小大約八十座金字塔。在埃及的歷史上,其實並不是第一個金字塔就呈現完美的三角形,不同的國王,不同的時空背景,其實有許多長相特異的金字塔。

金字塔的演變史,大致來說,就是先有「階梯金字塔」,接著改良出「彎曲金字塔」,經過實驗後研發出「扁金字塔」,最後才是我們熟悉的「高金字塔」,這些金字塔,散佈在吉薩(Giza)到達哈舒(Dahshur)這個地區,在1979年入選聯合國教科文組織第86號世界文化遺產。

埃及人自古重視墓葬,因為他們相信人死後靈魂依然存在。最初的法老王墳墓僅是一個埋在地下的矩形墓地,叫做「瑪斯塔巴」﹝Mastaba﹞。由於埃及的氣候異常乾燥,按照尼羅河神的傳說,只要屍體不腐壞,靈魂就有所依託,所以製成木乃伊,再用最好的棺木入殮,並把它放在瑪斯塔巴裡面。

瑪斯塔巴一般有兩個部分組成,包括安放棺木的瑪斯塔巴與地面上的附屬建築物。這些地面上的附屬建築物其實就是金字塔的前身,這種瑪斯塔巴隨著國王的財力與權勢增大,也逐層加高。

直到第三王朝的法老卓瑟王(Djoser),這一切開始有了劃時代的突破。卓瑟王的宰相印和闐(Imhotep)是天才型的人物,他懂律法、觀星相、熟知農業、更是卓越的外科醫生,他創立了全世界第一所醫學院,留下來的醫學文獻更是後來醫學之父希波克拉底(Hippocrates)所有理論的基礎。

印和闐最驚人的是在建築理論上的貢獻。有一天法老卓瑟王做了一個夢,他夢見他死後從地平面登上一階一階的天梯,直達永生的殿堂。他把這個夢告訴了印和闐,要他幫法老王實現夢想,天才建築師印和闐立即想到幫他規劃了一個以瑪斯塔巴為基底,往上面一直疊一直疊,疊成梯階金字塔,成了埃及歷史上第一位用石材取代泥磚與蘆葦的建築師。雖說看起來像是樂高玩具堆成的小塔,但他的創意也從此展開了法老王爭相建築金字塔的時代。

印和闐受到後人愛戴,被尊稱為「聖者、巨石建築的首創者,天文學家和醫生」,由於他廣被傳誦,後來竟被神格化,說他是天神普塔赫的兒子。五千年後的今天世人還是忘不了他,好萊塢更是拿他作文章,把他描繪成神鬼傳奇(The Mummy)中的大反派。

從第三王朝之後,埃及法老王們就瘋狂愛上這種在地面上凸起,方方尖尖的陵墓造型,紛紛不惜血本,加入興建的行列。

第四王朝的斯尼夫(Sneferu)國王是史上最有實驗精神的法老王,他先在達哈舒南部蓋了一個金字塔,跟所有的金字塔比起來,造型應該算是最特殊的,金字塔下半部角度是54.27度,上半部變得很和緩43.22度,遠遠看幾乎是一個包子的形狀,後人稱為「彎曲金字塔」(Bent Pyramid)。這個金字塔為什麼長成這樣,原因眾說紛紜,最有可能的原因是因為施工不良,後來因為地盤下陷,改變了金字塔的高度跟角度。

但,這沒有澆熄斯尼夫法老王對於金字塔的熱愛。

這個金字塔坍塌成包子之後,他再接再厲,化悲憤為力量,又在達哈舒北部蓋了一座金字塔,因為表面的化妝石已經脫落,露出裡面紅色的岩石,所以後人又稱為「紅色金字塔」(Pyramid of Red)

紅色金字塔斜度比較大,比較扁,呈現43.22度,雖然跟吉薩三大金字塔比起來扁了一點,不過在歷史上的地位不可忽視,被稱做「真正的金字塔」,金字塔在歷史上正式成型。

所以當我們仰望偉大的古夫金字塔的時候,別忘了,他如果沒有經歷過樂高玩具跟包子歷程,也成就不了眼前的波瀾壯闊。

誰沒有過去呢?

 

 

 

 

 

 

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