摩洛哥位於非洲北部,緊鄰地中海和北大西洋,境內有一大部分都是撒哈拉沙漠,氣候非常乾燥,水資源也很缺乏。但跟其他非洲國家,摩洛哥已經相當幸運,當地不僅盛產各式蔬果,還有吃不完的海鮮。

羅馬帝國時代從歐洲傳入製陶的技術,後來被稱為柏柏人(Berber)的遊牧民族流浪到了摩洛哥,神奇的塔吉鍋(Tajine)就這麼誕生。塔吉鍋分成兩部分,一個是放在最下面的底盤,一個是下寬上窄有點像斗笠的蓋子,這樣的設計是為了讓水蒸氣在食材與鍋頂間的空間不斷循環,讓所有冷凝水回流到底部。塔吉鍋上有圓圓的小洞,經驗豐富的摩洛哥廚師就靠著鍋上小洞中冒出的白煙,判斷鍋裡的菜餚熟了沒有。如此,在烹調的時後不需要再把鍋子打開,也不用再加水,解決當地水資源不足的問題,也同時鎖住食材的風味。塔吉鍋不能放在瓦斯爐上面直接加熱,而是要放在炭火上慢慢的悶燒,通常要搞好幾個小時,這同時也符合了非洲人凡事都慢慢來的生活態度。

塔吉(Tajine)這個字除了指的是塔吉鍋以外,另一個意思也是料理的名字。塔吉常見的有羊肉、牛肉或雞肉,加上甜椒、番茄、蘋果、橄欖、紅蘿蔔、葡萄、堅果等等;傳統香料包括肉桂、番紅花、薑黃、小茴香及辣椒。再配上摩洛哥特有嚼勁的麵包,這樣就是一餐營養豐富的傳統美食了!

經過耐心等待,我們期待已久的塔吉終於端上桌了,長谷川迫不及待大吃了起來。

「怎麼樣怎麼樣?有沒有很厲害?」我看到長谷川臉上充滿疑問的表情,不由得也疑惑了起來。

「這……」長谷川又叉了一塊肉。「這…..很像我媽煮的滷肉!」

「怎麼可能!」我大驚。

「剛不是跟你說了,裡面有好多種傳統香料,有肉桂、有番紅花、有薑黃、有茴香,你媽平常有放這些喔?」

「不信你吃!」長谷川幫我叉了一塊。

果然,也跟我媽煮的很像。

除了多了一點八角的味道以外,我只能說跟媽媽從廚房裡端出來的滷肉,簡直一模一樣。

飛了幾十個小時,跨過一整個大洲,原來,我們這麼接近….

 

 

 

 

 

 

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